Antioxidantes naturales para tu salud

Al parecer nuestras abuelitas tenían razón cuando nos preparaban un té de hierbas para calmarnos una fiebre, un cólico, un malestar estomacal. Diversos estudios han demostrado que muchas hierbas y especias que se ven comúnmente en el mercado tienen propiedades curativas , nutritivas son antioxidantes naturales y tienen  menos efectos secundarios que los medicamentes que venden en las farmacias. Con esto no se quiere decir que los medicamentos no sean necesarios, sino que muchas veces se pueden conseguir efectos similares utilizando ciertas hierbas que tenemos en nuestra despenesa.

Cúrcuma, el mejor desinflamatorio

CurcumaUna de las especias más interesantes, a mi juicio, es la Cúrcuma. Es un polvo derivado de la planta herbácea de la familia Cingiberácea. En la forma de curry es la base de la mayoría de los platillos de la gastronomía india, y de igual modo se ha utilizado por miles de años en la medicina tradicional china y ayurvédica para tratar problemas hepáticos y de la vesícula biliar. Se ha demostrado en diversos estudios que la cúrcuma tiene propiedades anti-tumorales, anti-inflamatorias, anti-virales y funciona como un antioxidante en prevención particularmente del stress oxidativo. Puede ayudar en patologías donde hay inflamación como artritis, arterosclerosis, síndrome del colon irritable así como en fibromialgia y neuropatía periférica.

En cuanto al cáncer, la cúrcuma tiene al menos diez componentes anti cancerígenos, entre los cuales se encuentran los curcuminoides, betacarotenos, curcumenol, curdiona, turmenona y limoneno. Se sigue analizando su efecto preventivo frente al cáncer de mama, del colon, de duodeno y de piel.

De igual modo, son interesantes las propiedades de la Curcuma para prevenir enfermedades cardiovasculares, ya que ayudan a bajar los niveles de colesterol y triglicéridos. Sin embargo, esta hierba también tiene sus contraindicaciones, especialmente en aquellas personas que tienen cálculos biliares ya que podría desencadenar una depuración rápida de los mismos. Si se está tomando alguna medicación anti trombotica o anti coagulante (aspirina, warfarina, diclofenac) no se debe ingerir cúrcuma ya que potenciaría su efecto.

Canela, el condimento que aleja el frío

CanelaOtra especia muy utilizada en la cocina del mundo entero, pero originaria de Asia y América del Sur, es la canela. Por su sabor dulce y picante a la vez, además de su fuerte y agradable aroma, la canela es perfecta para utilizar en platillos salados, dulces, o en forma de té. La medicina tradicional china la considera una hierba Yang, de propiedades calientes, que sirve para dispersar el frío con las enfermedades que éste origina, como el reuma, la artritis, el resfriado y la gripe.

También es utilizada en forma de té caliente para aliviar cólicos menstruales, la diarrea, los gases y otras dolencias gastrointestinales. Una de las propiedades más interesantes que se ha descubierto en los últimos tiempos es que la canela ayuda a la insulina a triplicar la metabolización de la glucosa por lo cual sería un tratamiento preventivo ideal para la diabetes.

La contraindicación de la canela sería, al igual que la de la Cúrcuma, el uso concomitante con medicamentos anticoagulantes y el uso excesivo durante el embarazo.

Jengibre, seguro digestivo

jengibreAl igual que la canela, el jengibre es una planta dulce y picante originaria de Asia e India, que tiene grandes beneficios a nivel digestivo, ya que al ser consumido induce al calor. Puede aliviar de forma considerable los dolores reumáticos y musculares, estimula los jugos gástricos por lo cual ayuda a la digestión y es un excelente producto para evitar el mareo o “mal del mar” ya que catalizan las enzimas digestivas de forma muy rápida para evitar las nauseas. Al igual que la cúrcuma es un maravilloso antioxidante ya que ayuda a combatir los radicales libres causantes de la degradación de los tejidos. Sus propiedades afrodisiacas son bien conocidas, es un estimulante de la libido y provee ánimo, vitalidad y longevidad. Disminuye las migrañas ya que reduce el efecto de las prostaglandinas. Por último, ayuda a bajar de peso ya que quema la grasa extra.

Para beneficiarse de las propiedades de este tubérculo, se puede consumir en forma de té, licuado, en guisos o postres. La contraindicación sería que el jengibre induce al calor e incluso aumenta unas décimas la temperatura corporal y por lo mismo no debe ser utilizado en caso de fiebre ya que incrementaría la dolencia.

Tomillo, un cicatrizante natural

tomilloEl tomillo, otra hierba utilizada comúnmente, también tiene efectos beneficiosos para la salud. Originaria de las regiones templadas de Europa, Africa del Norte y Asia, es de uso indispensable en la cocina mediterránea. Uno de los más antiguos usos del tomillo, desde la antigua Grecia, es el de curar heridas de gravedad por su efecto cicatrizante, desinfectante y antiséptico. Para esto, se debe hervir el tomillo en agua y aplicarlo directamente a la herida.

Asimismo, el tomillo es una planta rica en hierro, por lo cual se utiliza para suplir la deficiencia de este mineral en casos de anemia. Se puede utilizar como expectorante para tratar infecciones en las vías respiratorias. Hay que tener en cuenta que se debe utilizar con precaución en mujeres embarazadas o en lactancia, y en personas con úlceras estomacales.

Orégano, el más potente antimicrobiano

oreganoEl orégano es una de las especias más utilizadas en la cocina americana y europea por su agradable sabor. Es rico en minerales como calcio, hierro, potasio, zinc y magnesio, entre otros. Una de las principales propiedades del orégano es su capacidad anti-microbiana, que incluye un efecto letal sobre bacterias, virus, hongos y parásitos. Se ha utilizado aceites esenciales de orégano para combatir infecciones por cándida albicans o acabar con ciertas cepas de parásitos gastrointestinales, aunque su uso, por ser tan potente debe ser limitado y supervisado por un profesional de la medicina.

Al igual que la cúrcuma, la canela, el tomillo y el jengibre, el orégano tiene importantes virtudes antioxidantes, ya que contiene timol y ácido rosmarinico que ayudan al cuerpo a combatir los radicales libres. La pasta hecha de hojas secas del orégano es muy efectiva para tratar dolores articulares, artritis, picazón y otras dolencias inflamatorias.

Es importante considerar que aunque el orégano tiene bajos niveles de toxicidad, puede disparar reacciones alérgicas en algunas personas por lo cual debe ser usado con prudencia, y si se nota una reacción desfavorable consultar directamente con un médico. El orégano también es estimulante de las paredes uterinas así que debe ser evitado por las mujeres embarazadas.

Como todo lo que tenemos disponible en la naturaleza para nuestro bienestar, el uso adecuado y prudente de ciertas hierbas y especias puede ser muy beneficioso para la salud del cuerpo y la mente. Pero hay que saber utilizarlo moderadamente y sin excesos, y en caso de duda consultar a un profesional.

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